スイートネス

アメリカにも人気の名前があります

子どもの名前は、生まれた時代の文化や世相を反映しつつ、親の願いが込められているものですよね。

日本では毎年人気の名前が「明治安田生命」から発表されますが、アメリカでは「Social Security Administration」(社会保険庁)が発表しています。

どんな感じになるのか、簡単に由来や意味も調べてみました。

2008年 女の子の名前人気ランキング

1位 エマ/Emma (Origin: Latin) 全世界、万能
2位 イサベラ/Isabella (Origin: Italian) 神は我が誓い
3位 エミリー/Emily (Origin: English) 努力する、卓越する
4位 マディソン/Madison (Origin: English) Maudの息子
5位 エヴァ/Ava (Origin: Latin) 鳥のように
6位 オリヴィア/Olivia (Origin: English) オリーブの木
7位 ソフィア/Sophia (Origin: Greek) 知識、知恵
8位 アビゲイル/Abigail (Origin: Hebrew) 父は喜んでいる
9位 エリザベス/Elizabeth (Origin: Heberw) 神は我が誓い
10位 クロエ/Chloe (Origin: Greek) 緑の芽吹き

2008年 男の子の名前人気ランキング

1位 ジェイコブ/Jacob (Origin: Hebrew) かかとをつかむ者
※イスラエル12部族の祖
2位 マイケル/Michael (Hebrew) 誰が神の如くあるか?
※大天使の名前
3位 イーサン/Ethan (Origin: Hebrew) 強い、堅固
4位 ジョシュア/Joshua (Origin: Hebrew) 神は魂の救済
※預言者モーセの後継者
5位 ダニエル/Daniel (Origin: Hebrew) 神は我が審判
※古代イスラエル王2代目ダビデの息子
6位 アレクサンダー/Alexander (Origin: Greek) 人々の擁護者
7位 アンソニー/Anthony (Origin: Latin) 繁栄、きわめて貴重な
8位 ウィリアム/William (Origin: English) 強い意志を持った勇士
9位 クリストファー/Christopher (Origin: Greek) キリストを運ぶ者
※犬の頭を持った巨人で伝説上の聖人
10位 マシュー/Matthew (Origin: Hebrew) 神からの贈り物
※キリスト十二使徒の一人

こうしてみると、男の子は聖書由来の名前が多くて、それに比べると女の子のほうはちょっぴり自由度が高いように見えますが…。

欧米の人は言葉の由来や意味にはそれほどこだわりがあるわけではないようで、それがどんな有名人の名前だったかが重要になってくるみたいです。

というのも、ヤコブ(ジェイコブ)は兄のエサウの「かかと」をつかんで生まれてきたため、「かかと」を意味する「アケブ」から名前が付けられたのですが、のちに兄を出し抜いて長子の祝福を受けてしまうことから、ヘブライ語では「かかとをつかむ者」は「人を出し抜く者」という意味もあるそうです。

「兄のかかとをつかんで生まれてきた」というのも、この兄弟の争いを象徴しているというわけ。

こうした意味のほうを考えると… 漢字一字の意味にもこだわる日本とは、少し雰囲気が違うようです。

【参考サイト】
Social Security

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